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ABC News PrimeTime, November 2, 2000:

장수마을

2000년 11월 2일 -매일아침 히로시 사카모토씨는 잠자리에서 일어나 네다섯시간정도를 농사일에 보낸다. 도쿄에서 2시간정도 떨어진 유주리 하라에 사는 사카모토씨는 이제 86세를 맞이했다. 그러나 특이한것은 86세라는 나이가 이 마을에서는 노년층에 속하는 나이가 아니라 그저 평범한 나이라는 것이다.

이마을 인구의 10퍼센트 이상이 85세 이상이다.-이것은 미국에 비해 10배나 된다. 유주리 하라에 사는 주민들은 그저 장수하는 것뿐아니라 건강도 상당히 좋은 편이다. 그들이 의사를 찾는 경우는 거의 없고 치매나 암, 당뇨같은 병에 걸리는 것도 거의 찾아볼 수 없다. 주민 대부분이 겉모습과 피부만 보아도 그들 나이만큼 들어 보이지 않는다.

그러면 유주리하라 주민들이 이같이 장수와 건강을 누리는 비결은 무엇일까, 심지어 주민중 한사람인 사카모토씨처럼 하루에 담배 한갑반 이상을 피워대는 사람도 여느사람 못지않은 건강을 유지하고 있다. 그리고 이제 93세를 맞이하는 다카하시씨는 지난 50년동안 단한번도 썬크림따위를 써본적도 없이 태양아래에서 일해왔지만 그의 피부는 여전히 부드럽고 매끄럽다.

몇몇 의학 연구팀들은 장수마을로 불리우는 유주리하라의 지역적 특색과 그곳 주민들이 바로 그 장수의 비밀을 가지고 있음을 믿고 있다. 한가지로 이곳의 독특한 식생활을 들 수 있다. 일본안에서 쌀을 재배하는 다른 지방과는 다르게 이곳 유주리 하라의 고원지대는 사수마이모: 고구마 종류, 사토이모; 점백질의 흰감자, 콘유쿠; 젤라틴류의 개량야채 그리고 이모지; 감자류 등과같은 건강에 더 좋은 탄수화물 재배에 적합한 지역이다.

특유의 성분

이지역 의사로서 유주리 하라의 장수현상에 관해 오랫동안 연구하고 저술한바있는 도요수케 고모리 박사는 이지방에서 재배되고 있는 전분이 우리신체의 HA(히알루론산-나이가 들어감에 따라 점차 감소되는 자연적인 물질)이라 불리우는 물질의 생성을 돕는다고 믿고있다. 이것은 신체 세포조직의 활성화와 수분유지를 돕고, 관절을 부드럽게 해주며 안구의 망막을 보호해줄 뿐만 아니라 피부를 부드럽고 탄력있게 유지시켜준다고 말했다. "피부질환을 앓는 사람은 이곳에 한명도 없습니다." "그리고 90세의 할머니들도 티클하나없는 깨끗한 피부를 유지하고 있습니다." 라고 그는 말하고 있다.

일본 제약계를 이끌어가고 있는 회사중의 하나가 이것에 대해 연구를 시작해 드디어 히알루론산이 함유되어있는 알약을 개발해 내었다, 그 회사는 약 1000명에게 이미 성능을 시험하였고 그중 절반 이상이 피부가 부드러워졌고 피곤함이 줄었으며 시야가 맑아지는 현상을 보였다. 미국에서는 HA가 수년동안 눈의 망막을 보호하기위한 충격흡수제로서 안구수술에 사용되고 있으며 관절염 치로제로서도 탁월한 효능이 있는것으로 증명되었다. 미국 식품보건부는 HA를 관절부위에 주사하여 완충제나 윤활유역활을 하는 관절염 치로제로서 인가한바 있다.

뉴욕 시라큐스의 스포츠 의학 정형외과 전문의 어빙레펠 박사는 이러한 주술이 골절을 감싸 안으므로서 마찰을 줄여 골절을 부드럽게 해주고 고통을 감소시키는 효과가 있다고 설명한다. "내가 이러한 처방을 내릴때는 나는 단지 골절에 윤활유를 쳐주려는 것 뿐입니다. 라고 환자들에게 말합니다." 하지만 처방하기 전에 반드시 닭이나 계란등에 알러지가 있느냐고 물어야 한다는 주위를 했다. 그것은 HA가 닭볏에서 추출한 물질이기 때문이다. 닭볏은 깨끗히 세척되고 잘리워 정제되어진다.

서부의 회의론자들

HA가 정형외과와 안과에서 유용한 약품으로 검증 되기까지 많은 서양의 전문의들은 이약을 복용함으로 어떻게 장수하는데 도움을 줄 수 있는지에 대해 회의적이었다. "오늘날 나는 그 문제에 대해 어떠한 다른 가능성있는 점도 상상할 수 없습니다." HA에 최고 권위자인 엔드레 발라즈 박사는 말한다. "이약품의 성능은 노화 방지제로서 내가 볼 수있는 범위내 뿐입니다." 라파엘 박사는 또 "왜냐하면 만약 당신이 튼튼한 다리를 가지고 있고 골절에 문제가 없다면 노화를 느끼지 못할테니까요." 라고 말한다. 하지만 HA는 외용약으로서 상처 치료와 상처를 잘 아물게 하는 효과로도 사용되며, 일부 미용회사에서는 주름제거와 수분 보습제로서 연구 되었고 일부는 탈모증상을 회복시킬 수 있다고 까지 주장 하고 있다.

이 지방에서 적은량의 육식과 집에서 재배한 전분만을 다량 섭취하며 이곳 식생활을 따르고 있는 80세의 고모리 박사는 그의 이론을 다음과 같이 주장하고 있다. "나는 내자신이 매우 건강함을 느끼며 내가 만약 이지방으로 이사오지 않았더라면 이렇게 건강하고 오래 살고 있지는 못했을 것입니다." "나는 어쩌면 일반인들과 마찬가지로 성인병에 시달리고 있었을 것입니다."

고모리씨는 또한 “몇년전 서양식 가공 음식들이 마을에 들어오고 부터 심장병환자가 배로 증가 했습니다. 젊은이들은 이러한 음식들을 선호하고 있으며 그들의 사망률이 오히려 그들 부모들의 사망률보다 앞지르고 있습니다.”라고 말했고 여섯명의 자녀중 두명의 자녀가 이미 사망한 91세의 노파는 "그들이 이곳에 있을때는 내가 먹던것 처럼 똑같은 식생활을 했지요, 하지만 이곳으로 부터 이사나가고 식생활이 바뀐것이 나보다 그애들이 먼저 사망한 원인인것 같아요."라고 말했다.

일본의 장수마을로 알려진 유주리하라에서 현지 보도중인 카니정.
일본의 연구원들은 이지역의 특색있는 식생활에 노화 방지의 비밀이 있을거라 발표했다.
40여년전 유주리하라로 이주하여 현 80세가된 고모리박사는 이지역 장수현상에 대해 오래도록 연구하고 저술하였다.
고모리박사는 이지역에서 재배된 전분이 우리몸의 히알루론산 분비를 촉진시킨다고 전하였다.
HA는 우리몸이 노화됨에 따라 감소하는 신체내의 여러요소를 보충 하여준다. 일반적인 노화현상으로는 피부반점, 주름, 탈모, 관절염 그리고 시력감퇴등이 있다.
히알루론산을 포함하고있는 노화방지제인 유루라 HA-DS는 일본에서 개발되었으며 이미 많은 사용자들로부터 효과가 입증되었다.
미국에서 히알루론산은이미 수년전부터 골관절염 치료제로서 사용되어왔다.
HA는 닭볏에서 추출되어 정제되었기때문에 닭이나 계란에 알러지가 있으면 주의해야 한다.
제품 하나하나에 매우 세심한 품질관리를 통해 생산되어지는 유레라 HA-DS는 일본현지에서 생산된 완제품 그대로 미국으로 직수입되고 있다.